Проснувшись примерно в седьмом часу вечера, Элл сладко потянулась и открыла глазки. Пошевелила ручками, ножками. Все на месте, всё отлично. Кроме того факта, что она спала в одежде. Страааанно! Обычно, кто-нибудь, да раздевает ее.
Свесив ножки с кровати и чуток ими поболтав, девушка составила примерный план действий. Ну правда, складывался он пока с одного пунктика, и тот состоял в том, чтобы пойти умыться да привести себя в порядок.. но она не покидала надежд, что скоро список дополнится.
Войдя в ванную, Элл тот час же выбежала. С воплями. За стулом. В следующее мгновение послышался звон разбитого стекла. На полу валялись осколки зеркала. А девушка, тем временем, смотрела на стенку, где только что висело это самое зеркало. И активно хлопала глазами, пытаясь понять а где же, собственно, стенка? Как оказалось, зеркало заслоняло некий проем в стене, но что самое интересное - там были какие-то странные, совершенно непонятные Элл механизмы. Ладно еще взглянуть внутрь фотоаппарата или процессора. Но вот узреть внутренности замка... теперь девушка ясно поняла, откуда были те странные звуки, которые она слышала этим утром за часами.
Надо бы показать это Бертаму.. Что-то мне подсказывает, что это.... странно? Хм. Во всяком случае этого тут быть не должно. Тут ведь даже нет этих маленьких лифтиков для еды, которые обычно обустраивают между этажами.
Элл направилась к двери. Когда она уже собиралась ее открыть, послышался стук. Элл распахнула дверь и чуть не налетела на экономку.
-Мисс... у вас все в порядке? Кажется, я слышала какой-то шум.
-Эмм... ну... эээ.. да. Все нормально. Правда там... э-э... Зеркало разбилось, - дабы избежать дальнейших расспросов, Эллин ловко проскользнула мимо экономки и направилась искать Бернарда. Искать пришлось недолго - вскоре она его заметила. И почти сразу же рядом оказалась Амандина. Какое совпадение - ей тоже нужен был именно он. Элл пожала плечами и уступила девочке.
Пока Бернард был занят Амандиной, Элл решила немного прогуляться по замку. Сначала она решила снова зайти в гостиную, куда их вчера привели. Девушка осмотрела комнату. Весьма приятная. Прошлась взглядом по мебели, по книжному шкафу. на некоторых книгах пыли не было. Похоже, кто-то их недавно доставал. Затем взгляд девушки упал на статую рыцаря в доспехах. А может, это были доспехи и без рыцаря? Девушка подошла к железке и аккуратно постучала. Неожиданно послышался скрежещущий звук. Статуя встала на одно колено, поклонилась девушке и вернулась в исходное положение. Элл ошалело смотрела на это все.
-Интересно... а эта штука базарить умеет? - тихо пробормотала девушка, но та штука элементарно ничего не поняла из сказанного малкавианкой, потому последняя ответом не была удостоена. Пошатавшись еще немного по гостиной, Элл решила продолжить свою прогулку. Не особо изощряясь, она пошла банально прямо.
Замок навевал на нее странные ощущения. В нем будто переплелись замысловатыми узорами холод и тепло. Они были всюду, вокруг. Порой даже проходили сквозь нее. Элл шумно выдохнула. Снизу веяло просто таки ледяным холодом.
Вероятно, подвал... интересно, что там?
Элл уперлась в тупик. Теперь коридор поворачивал направо. Девушка оказалась перед дверью в какую-то комнату. Слева была еще одна. Но что ее заинтересовало больше всего - в одной из этих комнат она не чувствовала ничего. Ни холода, ни тепла... Малкавианка потянула ручку двери напротив. Заперто. Не долго решая логические задачки, она потянула ручку соседней двери. Та приоткрылась. Девушка вошла внутрь и оказалась в просторной комнате. Посередине стоял довольно большой обеденный стол. На нем - блюда, накрытые крышками, бокалы, и графины с красной жидкостью. Слишком характерной, чтобы обмануться. Нет, это было явно не вино.
-Мисс Эллин, вы что-то хотели? К обеду будут звать через полчаса. Приходите с вашими друзьями
Элл молниеносно среагировала на голос и мило улыбнулась экономке, будто именно ее она тут и искала. Заверив женщину, что обязательно передаст своим "друзьям" о приглашении, она поспешно ретировалась из комнаты и направилась обратно. Проходя мимо какой-то большой залы, девушка не удержалась и заглянула внутрь. Зала действительно была огромной, но - почти пустой, не считая постаментов со статуями. Потолок был во всю высоту замка. Похоже, сюда можно было выйти с любого этажа. Девушка подняла глаза кверху, пытаясь разглядеть потолок. Но снова колокольчики...
Элл прислушалась и пошла в другой конец зала, ведомая звуком. Вдруг она заметила, как кто-то в маске выглядывает из-за угла. Тихий смех... Элл ускорила шаг. Никого. Девушка была явно озадачена. Снова смех, за спиной. Она обернулась. И снова никого. Озадаченность начала медленно сменяться раздражением. Девушка обернулась и вдруг увидела дверь. При чем она была готова поклясться, что еще мгновение назад той там не было. девушка потянулась к ручке. Дверь отворилась легко и неожиданно упала ей под ноги. Наступив на нее, девушка затаила дыхание. Весь мир вокруг будто смазался, поплыл перед глазами. Теперь ее затягивало странное течение, а единственной опорой была та самая дверь под ногами, которая неумолимо погружалась в темные воды, что стремительно несло ее неведома куда. Девушка оглянулась - вокруг было еще несколько похожих плотов, а на них - темные фигуры в плащах. Лица скрыты капюшонами. Девушка стало не по себе. Она увязла в этой странной жидкости уже почти по колени. И вдруг - мир перевернулся. Элл оказалась подвешена верх-ногами. А потом началась невероятная тряска. И колокольчики.. И тихий смех.. Малкавианке казалось, что она находится в огромной сфере. И теперь ею трясут как колокольчиком. теперь она тот самый колокольчик. Эллин хотелось кричать от боли в коленях. Казалось, еще немного, и суставы не выдержат, а ткани порвутся.
-Хочешь играть!? Ладно! Поиграем!! - девушка была уже почти без сил.
Неожиданно тряска прекратилась. Сфера будто бы лопнула, и девушка освободилась... И полетела вниз головой. Удар о мраморный пол... наверняка не самое приятное, что случалось с Элл за всю ее жизнь. И нежизнь тоже. В себя девушка пришла лишь через несколько минут. Потрепанная, окровавленная, дрожащая, она с трудом поднялась на ноги. Посреди пустой залы. Даже не было за что ухватиться... Элл сконцентрировалась на регенерации. Хотя бы частичной. Да, скоро она почувствует голод, но это необходимо сделать. Дойдя к выходу, она наконец-то облегченно выдохнула и оперлась на дверной косяк. Постояв пару минут, двинулась дальше, к своей комнате. И почти сразу заметила, как навстречу ей идут Бернард с Амандиной. Последним открылась весьма живописная картина. К ним шла, едва переставляя ноги, окровавленная Эллин. Волосы спутались, не осталось и намека на то, что еще недавно на голове у девушки была прическа. Кровь струйками стекала с раны по вискам, щекам, шее. Красные пятна особенно ярко выделялись на светлых волосах девушки и белой коже. Одежда тоже была безнадежно испачкана. Кружевной комбинезон, с вырезом ниже пупка и накидка с такого же кружева были пропитаны кровью.
-Эллин...? Что с вами случилось?
-Эм... Да вот.. упала.
Бернард с Амандиной переглянулись. Хотя, чего еще ждать от представительницы рода Малкавиан?
-Берни.. я хотела с тобой поговорить.. Вернее, кое-что показать.. идем со мной.
Носферату отчетливо покосился на Амандину. Элл сказала, что та тоже может пойти.
-Тут в ванной... что-то странное в стене. Я.. случайно разбила зеркало, ну и... - Элл не закончила. Открыв дверь в ванную она оторопела, увидев на стене новенькое зеркало. Вскрикнув, она яростно метнулась за стулом, но тут же была схвачена в плен сильных мужских рук. Девушка начала брыкаться, тяжело дыша. Амандина, наблюдавшая за реакцией малкавианки, поняла что дело в зеркале и спросила, стоит ли его разбить. Элл быстро подтвердила, что таки да, стоит. через несколько мгновений в зеркало полетел стул. Услышав звон осыпающихся осколков, Элл понемногу успокаивалась. Она обернулась и с удивлением уставилась на пустую стенку за зеркалом. Дыры больше не было, а значит, и механизмов не было видно. В это же время на нее в свою очередь вопросительно уставились Бернард с Амандиной. Девушка попыталась что-то объяснить, но по реакции этих двоих поняла, что получается у нее слабо. Ну и ладно. Впрочем, как обычно.
В дверь послышался стук. Когда Амандина ее отворила, за ней оказалась молодая девушка, служанка. Она доложила, что их ждут в обеденной зале, на что получила ответ, что все трое вскоре явятся.Когда же Амандина снова вернулась к Бернарду и Эллин, она тут же ошарашила последнюю вопросом о коробочке. Какой-то коробочке. Элл вопросительно похлопала глазами, а потом вдруг услышала приказ от этой маленькой девочки отдать коробочку. Сама не понимая, как так вышло, малкавианка повиновалась. Но тут же сообразила что произошло и возмущенно обратилась к Амандине.
-А теперь, будь добра, верни мне ее обратно. - в голосе слышались злость и раздражение. Девушка ну очень не любила, когда трогают ее вещи. И тем более, когда ими пытаются завладеть в столь наглый способ.Амандина воспротивилась. Элл, почти одновременно с Бернардом, замахнулись на коробочку, но девочка увернулась и ни носферату, ни малкавианка коробочку не получили. Раздражение Эллин возрастало прямо таки в геометрической прогрессии.
-Амандина, отдай ей коробочку. - неожиданно спокойно и убаюкивающе мягко сказал носферату, насколько это было возможно с его-то голосом.
Девочка покачала головой и непонимающе на него посмотрела.
Коробочку, Амандина, отдай ей коробочку.
Элл с подозрением смотрела на носферату. Почему-то ей не нравился ни его тон, ни то, что могло за ним скрываться. Она внимательно следила за ним и Амандиной, стараясь не выпускать из поля зрения их действия.
В конечном счете, Амандина отдала коробочку носферату... и тот исчез. Во всяком случае именно так могло показаться, если бы его не выдал скрип открываемой коробочки. Открываемой коробочки, закрытой на ключ, и открываемой без этого самого ключа, Элл, чуть прищурившись, уставилась на Бернарда. Тот, вроде как вздохнув, повернулся к ней и отдал коробочку. И даже с ее содержимым.
-Так это и есть то, что вам нужно? - Эллин повертела в руках клочок бумаги.
Бернард промолчал. Лицо Амандины приняло отрешенное выражение, будто она тут и вовсе не при чем, просто мимо проходила. Но только Элл порой могла заглядывать куда глубже в чувства личности, нежели та пыталась показать.
о да, Амандина разве только не тряслась, так хотела получить этот клочок бумаги. И да, именно он ей и нужен был. А к тому же, девочка еще и обиделась. В этом месте Эллин тихо фыркнула. Девочка вышла из комнаты. Следом за ней вышел и Бернард. Девушка посмотрела на свою часть. Карта звездного неба... и символы, явно из оккультизма.
Чуть помаявшись над идеей, куда же спрятать находку, Элл наконец-то придумала для нее укромное местечко и поспешила тут же воплотить свою идею. Когда все было готово, она вышла из комнаты и направилась в обеденную залу. Благо, она-то уже знала, где та находится.
Проходя мимо Бернарда и Амандины и обгоняя их, Элл краем уха, а может и не краем, услышала как те обсуждают у кого бы могли находиться остальные части карты. Эллин покосилась на Бенарда, тихо хмыкнула и направилась к зале быстрее. Почти перед самым входом ее обогнала амандина и влетела первой. Элл едва удержалась чтоб не рассмеяться.
Детский сад, ей-богу...
Девушка вошла в зал и огляделась на предмет свободных мест. таких оказалось достаточно много. Эллин, пройдя мимо Монтеса, напротив которого устроилась Амандина, виновато поглядывая на своего соклановца и немного ерзая под его недовольным, сердитым взглядом, устроилась рядом с Кэтрин Дорвард.
Кое-что в комнате изменилось с тех пор, как она была тут в последний раз. Не считая того, что собрались гости.. Ну конечно же. Графины. В первый раз он них явно несло запахом витэ. Теперь же.. это было всего лишь вино. Похоже, на основное блюдо компания опоздала. Эллин тихо вздохнула. После пробуждения, и тем более - после ранения, жажда уже давала о себе знать. Но ничего, пока все еще терпимо. Извинившись за опоздание, девушка опустилась на высокий стул и попыталась прислушаться к беседе, он тут же отбросила сию затею. Она обвела взглядом стол.Во главе сидел Князь. Справа от него - Беннет и Даяна, слева - Дорвард и, собственно, Эллин. Бернард уселся посередине стола с противоположной Элл стороны, всего через несколько мест от Амандины, которая устроилась в самом конце стола, напротив Монтеса. Вскоре дверь открылась и Фланен представила новоприбывших гостей. Барбара Вайет, шикарная блондинка, и Джони Доил, личность примерно мужского пола и эмоватой внешности. Впрочем, из всех собравшихся он пока заинтересовал Элл поболее остальных.
Она ему мило улыбнулась и чуть подмигнула. Тот направился к ней и сел рядом, активно улыбаясь в ответ. Барбара села возле Монтеса. Эллин успела перекинуться лишь несколькими фразами с Доилом, слегка флиртуя, как снова зашла экономка и представила очередную пару. Кажется.. Изабелла Эксен и.. некий Ульфер. Эллин честно упустила эту часть, постоянно косо поглядывая на Джонни. Она уже обдумывала над тем, чтобы согласиться с предложением Доила и покинуть комнату. Но Опять же не успела - на этот раз прибыли Элис, которая ее некогда наняла, и Алистер Гайдлих. Судя по всему, сир Бернарда, возле которого он и устроился. или скорее - просто проявился. Даяну в этот момент вырвало и она убежала. Элис оглядела стол. Оставалось еще одно свободное место, - помимо того, где только что сидела девушка, - напротив князя, с другой стороны стола. Она подошла к князю и довольно тихо сказала, что "Она" не придет сегодня. Судя по всему, имелась ввиду хозяйка замка. Князь явно был раздосадован, сердит, и возможно даже зол. Элис только пожала плечами, обошла князя, прошла мимо Элл и Джони, чуть притормозив, но придя к выводу, что между ними она вряд ли устроится, направилась к противоположному углу комнату. Выудив там некое подобие пуфика, она притащила его к столу, и поставила где-то рядом с Монтесом. Эллин за всеми манипуляциями наблюдала с чуть вздернутой бровью. Эта Элис довольно таки сильно отличалась от той, которая ее нанимала. Тогда, при первой встрече, девушка казалась серьезной, сосредоточенной, а теперь... она скорее напоминала ребенка. Схватив бокал, Элис отсалютовала всем присутствующим, вроде бы даже сказав коротенький тост, и начала пить вино. Эллин с удовольствием ее поддержала, тоже поднявшись. Постепенно, сородичи начали присоединяться. Когда все уселись, в голову Элл пришла шальная мыслишка. Она встала, и аккуратно отодвинула стул.
-Вы собираетесь нас покинуть? - вежливо поинтересовался князь.
-О нет, ну что вы?! Я всего лишь хочу выполнить работу, за которую мне уплатили.
С этими словами Эллин уже набитым движением извлекла фотоаппарат, открыла вспышку, и направилась к Беннету. Устроившись чуть сбоку от него, чтобы захватить еще и место, где еще недавно сидела Даяна, и которое теперь блестело. особой антуражностью, Эллин начала фотографировать, включив режим серийной съемки. Еще один компромат на Беннета. Да, она вредная, и не удивительно, что Вентру ее так недолюбливают. Затем девушка перевела объектив и начала фотографировать остальных гостей празднеств. Эмоциональный фон резко окрасился в негативный оттенок, и неожиданно к Эллин из-под стола взмылись темные щупальца и ухватили фотоаппарат. Девушка сделала большие глаза, но так и не успев ничего предпринять, была обречена наблюдать, как одна из щупалец крошит ее любимую штучку. Рядом вскочил Бернард, сзади уже Была Амандина. Теперь и от нее отделились черные тени, пытаясь вырвать из рук остатки фотоаппарата. Элл сжала его еще крепче. Как-никак, там все еще оставалась карточка с файлами. Девочке удалось вырвать лишь верхнюю часть, на том она и успокоилась. Эллин поджала губы, гневно мотнула головой и направилась прочь из зала, громко хлопнув дверью.
Она не знала куда идет. Просто "куда-то", подальше от этого зала, подальше от комнаты. Услышав за спиной звук быстро приближающихся шагов, она только стиснула зубы. Ну почему, когда она, чуть ли не убежденная пацифистка, пытается избежать конфликта, кому-то надо догнать, продолжить и испортить все ее старания держать себя в руках? Амандина ее догнала. Вроде извинялась, вроде пыталась объяснить, что им надо держаться вместе, вроде еще что-то... Эллин согласилась на этот альянс, при условии, что больше девочка не будет себя так вести, и тем более - посягать на ее вещи. Взамен Эллин обещала показать свою часть карты. Пока девушки болтали, они не заметили, как достигли конца коридора, который был увенчан красивыми дверьми, а ручки были кованы из роя бабочек. Помимо того, были на них странные рисунки... Похоже, дверь охранялась какими-то заклинаниями, и иначе ее никак не открыть. чуть помаявшись над сей загадкой, Амандина с Эллин повернули обратно, направляясь к Элл в комнату. По дороге они встретили Бернарда. Амандина рассказала ему, что они с Элл.. нашли... взаимопонимание. И попросила показать его часть карты. Как раз в этот момент подошел Джони, со словами, что его отправили искать этих троих. Зачем-то. Эллин закатила глаза. Этот субъект нравился ей все меньше, но судя по всему.. у него была 4я часть. А значит, он им пока все еще нужен. Когда все согласились с тем, чтобы показать свои части карты, Элл вспомнила о странных механизмах, которыми пронизан чуть ли не весь замок. Решили выйти на улицу.
Немного отойдя от главного входа, вампиры остановились. Начали извлекать свои части карт. Особенно колоритно это смотрелось у Эллин, когда она запустила руку в разрез своего комбинезончика и потянулась к лямочке трусиков, на которой была намотана карта. Амандина тихо похихикивала, носферату, как всегда, остался невозмутим, а вот мальчик-тори с явным интересом и удовольствием наблюдал за этими хитрыми манипуляциями девушки. Когда наконец все части были сложены воедино, начала прорисовываться какая-то картина. Только Элл с трудом понимала какая именно - сейчас ее скорее заполнили разного рода ощущения и образы, но один из них выделялся особенно ярко на общем фоне - образ Радуги. Что оа и поведала Амандине, которая уже разбиралась в техническом аспекте сей проблемы. Судя по всему, Им предстояло стать участниками одного хитрого ритуала. При чем, все четверо являлись ключевыми звеньями. Внимание Эллин привлекли надписи на клочках карты. Будто стихи... Девушка присмотрелась. У каждого было по две ключевые фразы. На части Амандины было написано "И испить из чаши с лунным светом... Поговорим с листвой". Надпись на клочке карты Бернарда гласила: "И тогда каждый займет свое место, И вечность пройдет в справедливости". У Эллин - "И зрение даст возможность предвидеть... Юные сердца не горят в огне". Самая "оптимистичная" часть досталась Джонни: "И мы пустим кровь черноте. И жертва будет лучшей из достойных".
Пока вся четверка ломала головы над загадкой, из замка начали выходить вампиры постарше. Со всеми этими событиями Элл почти забыла, что во время ужина обсуждалась предстоящая охота.
К замку подъехала машина. Из нее вышел мужчина средних лет и скрылся в замке, оставив ключи в зажигании. Эллин похлопала глазами. Вот у них появился и транспорт. Еще один. Ибо неподалеку стояла вторая машина, возле которой суетился незнакомый вампир крепкого телосложение, весь покрытый татуировками. Молодые вампиры начали поспешно прятать свои части карты. У всех все прошло без проблем, только вот Элл не придумала ничего оригинальнее, кроме как спрятать ее туда, откуда достала. Иными словами - она снова полезла ручкой в вырез, а потом - и второй, дабы намотать карты обратно. Увидев заинтересованные взгляды некоторых из только что вышедших, Бернард стал перед Элл, чтобы оградить ее от любопытных наблюдателей. Закончив, Эллин поблагодарила Бернарда. Затем он направился к небольшой группке, собравшейся возле незнакомого вампира. теперь возле него были еще и Изабелла с Ульфером. Амандина в это время отвела Элл в сторонку и указала взглядом на Милену, человека Ломбре.
-Хочешь? Ее можно....
Эллин улыбнулась краем губ и кивнула.
-Хорошо. Я пока отвлеку Ломбре.- Амандина направилась в сторону сира и куда-то его потянула, что-то спрашивая-переспрашивая.
Эллин тем временем тихо, почти неслышно подкралась к Милене и впилась в ее шею. Немного утолив жажду, Эллин зализала раны на девушке и тихо удалилась. обратно к машине. Она уже залезла на водительское место и ждала остальных. Джони болтался где-то рядом. вскоре вернулась Амандина, а за ней - и Бернард. Он очень активно пытался всех убедить перебраться в ту, вторую машину, что-то втолковывая о безопасности. Эллин с Амандиной согласились довольно быстро. А вот Джони все упорствовал. Возможно, или даже - вероятней всего, никто бы и не настаивал, но он был просто необходим для ритуала, потому... Мальчишку надо было уговорить.
На "уговоры" Бернарда он не поддавался, только забился на заднее сидение и вжался в спинку, Амандина даже толком не пыталась. тихо вздохнув, Элл натянула очаровательную улыбку, и полезла в машину. К Джони. На четвереньках. По мере ее продвигания внутрь, парень спускался все ниже и ниже, пока не оказался в полу-лежащем положении под Элл. Девушка склонилась к его лицу, и обдавая горячим дыхание, томным голосом прошептала на ушко:
-Джони.. мне кажется, тебе и правда лучше пойти с нами. Будет... очень весело.
-А я думаю, мы и тут можем неплохо повеселиться, - парень никак не хотел сдавать позиций, при этом приобнял рукой девушку за талию.
Та, будто поддаваясь прикосновению, прижалась к нему низом живота, а потом, с хитрой улыбкой лизнула мальчика в щеку.
-Нет. Если веселиться - то только там.
-Обещаешь..?
-Конечно.
Эллин мысленно хмыкнула. Как, все-таки, с мужчинами просто. Когда Джони выбрался из машины, вся четверка направилась к второй. Там тореадора бесцеремонно затолкали в багажник. Мужчины вооружились. Эксен сейчас напоминала какую-то забавную помесь зверушки и человека, но вот маникюрчик был у нее довольно опасный. Впрочем, она почти сразу же это продемонстрировала, запрыгнув на крышу и проткнув ее когтями. Туда же взобрался и носферату. Но он проткнул ее мечом, для большей устойчивости. Оба мужчины устроились спереди, а Элл и Амандина, соответственно, сели на задние сидения.
Краем глаза Эллин успела заметить, как во вторую машину забираются Беннет, Дорвард, Ломбре с Миленой, а на крышу залезает князь. Наконец-то тронулись. Машинами. Знала бы Эллин, на какую охоту они едут, она бы решила, что на голову тоже тронулись, особенно те, кто это все придумал, но Джезехх хорошо позаботился о том, чтобы девушка оставалась в сладком неведении.
Когда они выехали в лес, послышался лай. Вокруг было несчетное количество собак, с горящими глазами. Гули... Некоторые бежали рядом, некоторые сзади, впереди.. Некоторые даже попадали под колеса. Но, похоже, это мало кого волновало. Мужчины вообще чувствовали себя вполне уютно. Во всяком случае именно такое впечатление создалось у Элл. Они даже умудрялись флиртовать, а Ульфер, - ну надо же! - успел пригласить ее на свидание.
Остановилась машина довольно резко, перед поляной, на которой во весь рост стоял оборотень. Такая большая дура, под три-4 метра ростом, состоящая из сплошных мышц, поросших шерстью и страшной морды. Эллин сделала большие глаза и даже забыла, что надо дышать. Точнее, дышать-то ей и не надо, может, но обычно она поддерживала этот рефлекс.
Мужчины, враз сконцентрировавшись на цели, бросили флирт и схватились за оружие. пустили очередь выстрелов. В какой-то момент с крыши вроде как спрыгнул Бернард. Ульфер тоже выскочил... а потом что-то огромное и быстрое снесло машину в сторону. Та перевернулась. Элл, чувствуя себя кроликом, загнанным в вольер к стае больших и страшных собак, забилась в темный угол и быстро зашла в Затемнение, стараясь не шевелиться. Далее события происходили быстро и насыщенно. Слышны были крики, лай, рычание, в общем - звуки битвы.
Кое-как поглядывая в окном, Эллин пыталась следить за событиями. Но этот процесс прервала большая тушка оборотня, вдруг появившаяся рядом и активно пытавшаяся добраться до их водителя. К счастью, тут не подвела Амандина. Из теней взвились темные щупальца, окутав вервольфа и тесно его удерживая. Девочка чуть наклонилась вперед, чтобы их глаза встретились, и приказала ему убить кого-то из своих. Элл почти видела, как на его морде появляется некое подобие ухмылки. щупальца отпустили оборотня и тот бросился к одному из своих.
Хм.. а их окрасы отличаются.. кажется, тот, что был изначально посреди поляны, один такой среди всех остальных... сколько оборотней было теперь Элл затруднялась сказать, с ее-то положения. Но определенно больше, чем один.
Обзор на поляну открывался относительно неплохой. Вот Изабелла с Ульфером накидывают на какого-то вервольфа серебряную сеть. Ему определенно в ней не очень.. уютно. Потом взгляд натыкается на Дорвард, лежащей под оборотнем. Они смотрят друг другу в глаза. И не двигаются. И тут из рта девушки появляется змеиный язык. Тонкой, юркой ленточкой он проскальзывает в пасть оборотня. Элл видит, как тот начинает содрогаться всем телом... пока не умирает.
Неожиданно возле машины появились еще два оборотня. теперь все внимание сосредоточилось на них. Почему-то девушка вовсе не чувствовала себя в безопасности, даже не смотря на то, что они ее не видели. Пока что. послышался страшный рык. Если бы Элл могла вжаться в спинку еще больше - она бы наверняка это и сделала бы. Одного из оборотней будто пронзил клинок... и исчез. Второй метнулся в торону.. куда-то. Девушка облегченно выдохнула. Не то, что бы у нее шок прошел, но все же некоторые человеческие рефлексы остались.
Она присмотрелась к второй машине. Вокруг нее плясали тени. Беннета и князя уже не было видно. Ломбре активно пил из Милены. Волк, пойманный в сети, разорвал Ульфера и уже пытался выбраться из сети. Кто-то из вервольфов подбирался к сиру Амандины. Та создала одно большое щупальце, почти среди поляны, и выдернула сира из машины. Теперь Ломбре слегка покачивался на довольно большой высоте. Вервольф, взяв разгон, прыгнул. Нет, почти не достал. Но хорошо зацепил. Похоже, Теодор долго пробудет в торпоре...
Элл перевела взгляд на Дорвард, которая передвигаясь со звериными повадками, подбиралась к оборотню. Но не достаточно осторожно. Буквально одним движением тот разорвал девушку. К нему тут же подлетел носферату. И, как ни странно, совершенно незнакомая девушка, в черном кожаном костюме. И двигалась она просто таки невероятно быстро. На руках у нее были странные устройства, из которых торчали клинки. Именно ими она и наносила серию быстрых ударов, но только вот.. оборотню, судя по всему, от этого было ни холодно, ни жарко. Пока его не убил Бернард.
Тихо... Не слышно ни лая, ни даже тихого поскуливания. Похоже. всех гулей перебили. Как и оборотней. А может, кто-то успел скрыться. Но опасность, судя по всему, уже прошла.
Выбравшись из машины, Элл осмотрелась. В живых остались она, Амандина, Джони, Бернард и Эксен. Относительно живым был еще и Ломбре. Бернард довольно грубо взвалил на себя Джонни, затем - уже аккуратнее - сира Амандины. Эксен взяла две тушки оборотней. Теперь они были в форме обычных волков. куда делись странная девочка и водитель машины никто не обратил внимание. До замка шли молча.
Внутри их встретили Алиса, Монтес, Алистер и Барбара. Эллин уже плохо соображала что происходит, потому воспоминания остатка ночи были весьма обрывочными. Кажется, она даже умудрилась дать пощечину Барбаре. Та только гневно фыркнула и удалилась из гостиной. Сейчас эллин мало заботилась о последствиях. Ее больше заботили слова Барбары, из которых следовало, что их осознанно фактически на смерть отправили. Алистер, судя по всему тоже был зол. Алиса чем-то гордилась. И судя по всему, самой Эллин. А еще - была чему-то очень рада. Чему-то, что произошло в замке во время их отсутствия. Элл устало перевела взгляд на Алису. И потребовала объяснений.
Как ни странно, объяснения последовали. Элис рассказала о том, как когда-то некая группа вампиров прошла немало испытаний ради даров Хозяйки замка. О том, что Лассомбра был предводителем, Носферату - проводником, Малкавианка - должна была помогать своим даром прорицания, а Тореадорша - договариваться. Но Хозяйка лишь рассмеялась, и сказала, что дары получат только дети их детей. И чтобы они пришли во время, когда звезды на небе примут расположение, указанное на карте. К ногам спутников упала карта. Вот так и получилось, что теперь именно Эллин, Бернарду, Амандине и Джонни предстоит провести ритуал и получить обещанные дары.
Элл поджала губы и направилась к себе в комнату. Она больше не хотела ни одной лишней секунды находиться среди этой суеты. Носферату что-то активно обсуждали, но тихо. Амандина, ненадолго куда-то исчезнув, вернулась обратно и начала поить Ломбре своей кровью. Монтес наблюдал за этим явно без одобрения. Джони маялся по комнате, Эксен где-то уложила тушки зверей. По комнате разносился запах крови...
Закрывшись у себя в комнате, Элл кое-как попыталась привести себя в порядок и пошла спать, пытаясь не думать о предстоящем ритуале.